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错失机遇市值跌去近三成 百度AI的时间不多了!

作者:阿伦    时间:2019-06-03 11:10:49    腾讯科技

错失机遇市值跌去近三成 百度AI的时间不多了!

向海龙离职、王海峰上位,百度的两个时代——搜索和AI(人工智能),正在加速交接。

5月17日,百度高级副总裁、搜索公司总裁向海龙宣布离职;5月31日,百度宣布任命高级副总裁王海峰为百度集团首席技术官,并继续担任AI技术平台体系和基础技术体系总负责人。

一下一上,用意明显。

在错失移动互联网诸多机遇之后,百度希望直接从PC时代过渡到人工智能时代,并为此激进布局,目前百度AI已经形成了以百度大脑为核心,DuerOS、Apollo、智能云三架马车的布局。其中,DuerOS负责守住搜索,Apollo押注未来,而智能云则在某种程度上承担了变现的义务。

但三架马车各有各的问题,押注DuerOS的小度音箱靠补贴获取市场,可百度的IoT布局却面临小米、阿里这样的强劲对手;自动驾驶遥遥无期,同时面临政策风险;智能云发力较晚,只能在存量市场厮杀。

百度想要“以投入换增长”,但资本市场却问百度要利润。这要求百度既要保证业绩的持续增长,又要平衡新业务投入和回报。目前来看,百度做得并不好。向海龙离职当天,百度发布的2019年第一季度财报显示,当季营收未达预期,利润由盈转亏,这是2005年上市以来百度首个季度亏损。财报发布后的半个月里,百度市值跌去近三成。

留给百度AI证明自己的时间不多了。

四位关键先生

即便在陆奇离开之后,李彦宏公开表示自己从来没有说过“All in AI”,但百度对于AI的重视早就众所皆知。

这种重视最直接的表现是公司组织架构的调整。2018年5月陆奇离开之后,百度的两次组织架构调整有两个大动作:搜索公司转型为移动生态事业群组,而智能云事业部则升级为智能云事业群组,一升一降之间,百度转型决心凸显。

此番调整过后,百度形成了七大事业群组,这其中,四个群组业务重点都与AI有关——人工智能事业群组主要负责百度所有的AI技术研发;智能驾驶事业群组负责汽车的智能驾驶;智能生活事业群组专注于DuerOS平台与生态的建设及运营;智能云事业群组承载人工智能to B业务和云业务。

这和当初陆奇描绘的百度AI图景高度一致。2017年百度开发者大会中,陆奇指出百度AI的发展路径是平台化和生态化,获得商业回报的模式是“数据+算法+软件+硬件”,达到用户价值进而产生商业价值。

具体而言,百度AI平台由百度大脑(Brain)和百度智能云(Cloud)两个部分组成,AI平台是发展应用层的基础,百度的的AI能力也将通过AI开放平台向开发者开放。在此基础上,百度推出语音交互系统DuerOS和智能驾驶开放平台Apollo,前者提供软硬件一体化解决方案,后者帮助汽车行业及自动驾驶领域的厂商快速搭建一套属于自己的自动驾驶系统。

如今,承担AI业务的各个部门纷纷独立,并且获得更高的权重,足以看出百度的重视。

不仅如此,在百度内部,和AI相关的部门也成为“香饽饽”。“公司内部晋升,AI相关的肯定都要快一些,一个边缘部门可能10个人有资格述职,只有1个晋升名额,但人家AI部门10个人述职,很可能会有8个人晋升。”百度中层员工王达告诉燃财经。

而为了鼓励员工提高技术水平,“内部会有一些跟AI相关的比赛,一年一次或者两次,奖金高得很。”一位百度员工告诉燃财经。

更重要的是,作为百度搜索代言人的向海龙离职,这在王达看来是百度告别搜索,All in AI的另一个表现。

如今,王海峰、李振宇、景鲲、尹世明四人成为了百度AI再下一城的关键先生。这四个人中,王海峰的身份较为特殊。王海峰于2010年加入百度,现为百度Estaff成员,而Estaff代表百度最高决策层。同时,5月31日,王海峰被正式任命为百度CTO,在此之前,百度CTO位置一度空缺10年。本次任命之后,王海峰集百度CTO、AI技术平台体系负责人和基础技术体系负责人以及百度研究院院长为一身,可谓是百度AI的重量级人物。

其他人均是副总裁级别。李振宇于2007年加入百度,曾作为AI平台部负责人运营“百度大脑”生态;景鲲于2014年加入百度,在DuerOS平台做出过不小的成绩,被陆奇认为是最好的产品经理;尹世明于2016年加入百度,此前曾任苹果大中华区企业部总经理和生态系统负责人。

他们将继续负责在百度这块土地上建起AI大厦,而这个大厦的地基便是百度大脑。

一个核心

据悉,2014年,“百度大脑”计划便被视为百度未来5到10年决定性战略计划之一,为此百度还招募了Google Brain项目创始人吴恩达(Andrew Ng)负责百度大脑的研发工作。

五年以来,百度大脑完成了从1.0到3.0的进化:

1.0阶段,百度大脑主要完成基础能力搭建和核心技术初步开放,即计算方法+计算能力+大数据,这是百度大脑的基础层,也是业内公认的AI三大支柱。

2.0阶段,百度大脑形成了完整的技术体系,包括基础层、感知层、认知层、平台层等在内的完整技术布局,开放60多项AI核心能力。

3.0阶段,百度大脑在业界首次提出“多模态深度语义理解”概念,形成从芯片到深度学习框架、平台、生态的AI全栈技术布局,开放170多项AI能力。

其中,多模态深度语义理解包括数据的语义,知识的语义,以及图像、视频、声音、语音等各方面的理解,它能让机器听清、看清,更深度地理解真实世界,进而更好地支撑各种应用。

以视觉语义化为例子。视觉语义化技术首先识别人、物体和场景,同时捕捉它们之间的行为和关系,通过时序化、数字化、结构化的方式形成语义知识,最终结合领域和场景进行智慧推理。

如今,百度大脑的技术包括图像与人脸识别、语音语义技术、阅读理解等,所有这些技术,在底层有一个共同的基础,就是paddlepaddle,类似谷歌的TensorFlow。paddlepaddle是百度从2012年开始自主研发的深度学习框架,如今已经更新到paddlepaddle3.0,在该框架支持下,开发者可以实现零基础门槛的快速应用平台搭建。

百度AI开放平台最新的数据显示,目前百度大脑共开放了171项技术能力,实现24小时快速集成,开发者的使用量突破110万。

在外部,百度大脑给各行各业赋能。比如结合百度的大数据、深度学习等技术,可以对充电桩设备数据进行采集、传输、存储、分析,就可以实现设备监测、故障诊断、预测性维保等。

在内部,百度大脑作为核心引擎驱动了DuerOS、Apollo两大平台。

DuerOS:咬住搜索

搜索是百度起家的地方,如今,百度搜索虽然依然是国内第一,但是在移动互联网时代,用户的搜索习惯直接在一个个APP中进行,这导致百度搜索很难达到中心化的入口效应,另外,搜狗、微博等公司搜索业务的竞争,给了百度不小的压力。

“未来搜索技术不局限于电脑,直接可以集成在汽车、家用电器上面,甚至可以集成在公共设施上面。”百度离职的中层员工章飞告诉燃财经,“但百度之前一直没有想明白未来搜索场景是什么样子,没有阿里对未来支付场景研究得透彻”。

直到2017年,当阿里、谷歌、小米混战智能音箱时,百度才发力。“时间已经晚了,可能那个时候百度还没有想明白最终目的是什么,只是看到别人做自己就做。”章飞表示。

2017年百度AI开发者大会上,百度推出DuerOS,彼时百度传达的讯息是DuerOS是AI时代的安卓,DuerOS包括智能设备开放平台和技能开放平台两大方向。

智能设备开放平台面向智能硬件厂商,提供分层式技术服务方案,目前包括核心接入组件、开发套件、参考设计三种类型,能够满足各个类型厂商不同层次的需求。

技能开放平台面向内容提供商和服务提供商。DuerOS除了拥有原生的10大类别的100多项自有能力外,还将接入大量第三方资源和内容,如音乐、有声书、新闻、娱乐等。

百度AI开放平台官网显示的DuerOS功能

2018年,景鲲进一步阐述了DuerOS的商业模式:DuerOS上的Skill Store类似于iOS上的App Store,与App Store类似,Skill Store有两种变现方式:打造付费技能,或是技能内付费。

举例来说,在DuerOS 3.0 正式上线后,用户下载某一应用时需要付费,这就属于“付费技能”;当用户在类似VIPKID、《凯叔讲故事》这样的应用中购买一个音视频内容时,即为“技能内付费”。

依靠DuerOS百度推出了小度音箱等多种智能硬件。今年5月,景鲲公开表示,小度就是未来的搜索。用户原来打开智能手机或者PC获取信息,但是其实用户获取信息是不分时间和场合的,有时候我们就在车里,有时候就在家里。

为此我们看到,百度在智能硬件端不断加码。在智能音箱的价格上,百度调整的速度惊人。从2017年11月推出1699元的渡鸦,2018年3月推出599元的小度在家,到2018年6月推出89元的小度智能音箱,百度对智能音箱的调整速度快得惊人。可见其不计利润、不惜成本,想在智能音箱市场站稳脚跟的决心。

与此同时,2018年以来,小度系列硬件家族日益壮大,陆续推出小度在家、小度智能音箱、小度智能音箱Pro、小度语音车载支架、小度电视伴侣等产品。

不仅如此,百度已经和多家企业达成合作,目的是为了打造以DuerOS为核心的智能家居生态,尽可能的抢占入口。

但百度优势并不明显。与小米这样通过投资建设生态链企业的形态不同,百度和阿里更倾向于通过和传统家电企业进行合作来进行IoT生态布局。此前格力宣布和天猫展开IoT领域的合作,格力家电产品将接入天猫精灵。加上阿里在电商销售渠道领域的优势,其对传统家电企业的吸引力显然要比百度更强。

很显然,百度想通过DuerOS的开放以及足够多的生态伙伴获得更大的搜索场景。“有了更多的搜索场景,可以更多的占用用户的时间,增加用户粘性,有了流量跟现在一样接商家广告不也是变现?”章飞表示。但眼下,“现实的情况是小度的定位就是一个音响,与智能搜索差得还远”。

不仅如此,对于百度而言,仅仅把搜索做好,只能保住现在的市值,而想要重回一线,百度需要找到搜索之外的东西。

【责任编辑:叶子】
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