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百度持续押注AI 能否复制微软奇迹?

作者:中国经营报    时间:2019-06-22 11:19:33    IT商业科技网

被唱衰多年之后,那个巅峰时代的微软帝国又回来了,市值突破万亿美元。微软东山再起的故事,要从纳德拉2014年临危受命,出任微软CEO开始讲起。

百度持续押注AI 能否复制微软奇迹?

在掌舵者纳德拉的前瞻战略判断和大刀阔斧的改革之下,抛弃了Windows对微软的束缚,旧有文化体制对发展的禁锢,选择了云计算的赛道,并坚定不移地投入,终于带着微软的市值重返巅峰时代,实现了U型反转,一度成为世界上市值最高的公司。

记者获悉,百度当下的状况很像几年前的微软。同样曾是PC时代的霸主,同样曾错失移动互联网的浪潮。回望PC时代,百度以搜索引擎为核心,傲居互联网公司榜首,在BAT中亦排在首位。但是在移动互联网的十年浪潮中,百度错失了不少机会,近年来百度创始人兼首席执行官李彦宏常常不得不面对“百度相对AT(阿里、腾讯)是否掉队”的拷问。

如今百度面临的问题是,经历至暗的阵痛之后能否像微软一样实现U型大逆转?

押注AI赛道

所谓时代的弄潮儿不过是踏准了时代的潮流。

改革开放之后,中国互联网产业快速发展,百度创始人李彦宏放弃美国优渥的条件回到北京创立了搜索引擎公司百度。在PC互联网时代,搜索引擎是用户进入神秘互联网世界的核心入口,也就是流量的核心入口。百度在李彦宏的带领下,凭借着优秀的搜索引擎技术,不仅战胜了当时国内已经比较知名的搜索引擎如天网、悠游、OpenFind等,后来还跟来自美国的搜索引擎巨头Google拉开了差距,在中文搜索市场稳居头把交椅。

2005年8月,百度登陆纳斯达克,以27美元/股的价格发行,当日收盘价达到122.54美元/股,是当时第一个股价突破100美元/股的中国概念股。尤其在2010年Google退出中国大陆市场之后,百度可谓盛极一时。

不过随着移动时代的到来,来自PC时代的百度有些踏不准节奏。移动互联网时代的打法是构建生态,PC时代的快速迭代的打法失效了。回过神来的百度开始构建自己的移动生态,用小程序来连接服务商和用户。用户在百度 APP 里就能完成表达需求、搜索、满足需求的全链条,无需再跳转到第三方网站或 APP。

当下百度的核心问题是如何再次选准赛道。2017年1月李彦宏请来“硅谷最有权势的职业经理人”陆奇, 他进入百度后协助李彦宏,一起为百度梳理了“夯实移动基础、决战AI时代”的战略基础,并且大刀阔斧地砍掉了和战略规划不匹配的业务。其中移动生态是现在,AI则面向更长远的未来。

“百度结合自身优势和对行业的前瞻判断,选择了移动生态和人工智能两条大的赛道。”百度内部人士向记者说道,“百度是一家以技术见长的公司,移动互联网技术创新不多,更多的是商业模式创新。信息流虽然不是最早做,但是符合百度的战略,能够发挥百度的特长。百度的核心竞争力之一就是对内容和服务超强的分发和转化能力。”

AI时代竞争的天平又偏向了百度,人工智能和百度的基因也十分吻合,因为搜索引擎从存在那天起就是一个人工智能产品,搜索引擎的进化史其实就是人工智能技术的进化史。同时,百度积累多年整合信息的竞争优势得以凸显。

投入换增长策略下,百度越跑越快

重新确定了战略发展方向只是迈向成功的第一步,能否坚定地执行更为重要。就在微软决定发力云计算业务的同时,云业务与Windows业务在公司的地位差别成为了最大的掣肘,几乎公司90%的部门都专注于以Windows为中心的大型业务上。

据相关媒体报道,纳德拉没有明确地裁减过任何一个部门或任何一名产品负责人,但是他要发力云计算业务的决心从未动摇。他给微软员工发送的一封邮件超过1000个字,但是却丝毫没有提及Windows。与此同时,他开始在产品名字中移除Windows这个字眼,将云服务的名字改成了Microsoft Azure,此前它的名字是 Windows Azure。

和那时的微软一样,百度正在穿过黎明前的黑暗,这也是实现U型反转前必须经历的阵痛。

虽然百度2019年第一季度财报净亏损3.27亿元,而去年同期的净利润为67亿元,但百度内部对于战略发展方向没有丝毫的动摇。

早在2018年第二季度的财报分析师会议上,百度就提出了“以投入换增长”策略。“在这样的策略下出现了预期之内的利润下滑。”百度人士表示,百度不会因为一城一池的得失,而不去做正确的事情。为了巩固百度搜索、信息流的既有优势,赢下新赛道必须做的动作,这些都需要一定时期的投入,既包括资金投入,还包括人力、物力的投入。

在2018年二季度财报电话会议上,百度CFO余正钧就为亏损做了预防,“我们会继续在这方面进行投资。由于特殊的财务模式,它们的收支尚未达到平衡,因为本季度的支出或投资,要等几个季度以后才能收回。所以,在评估2019年利润率时,一定要将这些因素考虑进去。”

百度在“投入换增长”策略之下已经取得一些成绩,以春晚红包营销和小度音箱最为突出。

数据显示,春晚红包营销之后百度APP攀升至APP Store免费榜第一,日活峰值突破3亿。另外在前十名中有7个APP来自百度。来自QuestMobile的数据显示,春晚期间用户过亿的APP阵营里,百度与快手增速最快。百度系列产品DAU增长显著,百度APP除夕当天暴涨1亿,好看视频、全民小视频也均实现千万级增长。从用户7日留存率来看,视频类的APP整体留存情况都比较好,爱奇艺的留存率达到了39%,全民小视频为21%,好看视频11%。

百度在小度助手的投入也换来了高速的增长。Strategy Analytics最新一季报告显示,小度智能音箱出货量排名已经升至中国市场第一,跻身全球前三。截至2019年第一季度,搭载小度助手的智能设备量已经超过2.75亿,环比上涨279%,月语音交互达到23.7亿,环比上涨817%。

一位百度内部人士向记者透露,在小度音箱出货量激增的背后,百度通过补贴的方式教育市场,这背后有着巨大的投入。不过,百度并不准备停止这样的投入,小度助手可能会成为人工智能时代的操作系统,这对于奠定百度在人工智能时代的地位有很大的帮助。

目前,百度股价在跌至历史底部后已经开始筑底回升。海外分析师认为,在“投入换增长”的既定策略下,百度虽然今年一季度的业绩低于市场预期,股价短期承压,但移动业务得到了进一步夯实,AI业务也取得突破性进展,业务层面的快速增长为业绩的长远增长打下了坚实的基础。

那个能打的百度回来了

在微软U型大反转的故事中,最不能忽视的角色就是纳德拉本人。很多时候,一些仗没有打赢,很有可能是领军人物没有选对。最近一年多以来,百度频频调兵遣将。记者梳理12位新晋高管名单后发现,其中5位高管来自内部晋升,3位高管属于元老回归,有4位高管通过人才引进的方式加盟百度。随着战略、组织管理以及各事业群领军人物的各就各位,百度迎来了近10年来最年轻、最具战略执行力的高管团队。

不难发现,百度近期晋升的一批高管均以技术见长。如李彦宏所说:“技术是百度的坚定信仰,这种信仰塑造了今天的百度,形成强大的技术基因。面向未来,我们坚信应对所有困难和挑战,唯一的解决方式就是创新,尤其是技术创新。”

聚集创新的能力,其后就是激发创新的活力,这也是百度迎回老将崔珊珊的目的所在,要把曾经那个能打的百度召唤回来。

百度创业初期曾打过不少硬战,勇战国内多家知名的搜索引擎,战略性转型从幕后走到台前面向终端用户提供服务,即使是和美国搜索引擎巨头Google的战争,百度在“闪电计划”之下深入研究中文搜索引擎的核心问题,对强劲的对手毫不相让。不过,自从2010年Google退出中国市场之后,百度在搜索引擎领域已经多年没有对手了,曾经嗜血的獠牙已经慢慢被时间磨平。

百度今年晋升的一批高管其实就是从战争中打出来的。近年来百度打了三场颇为漂亮的战事,分别是信息流、小度音箱、春晚营销三场战事。“这不仅提升了百度的士气,各个团队也得到了锻炼。”百度内部人士说道。

几大战事背后是百度考核制度的变化。2018年,百度开始全面推行OKR,代替创立之初就一直执行的KPI制度,由崔珊珊主导,并且得到了李彦宏的全力支持。OKR的一个关键目标就是:提升百度的组织能力,有效支撑住业务规模的高速增长,不拖战略的后腿。

OKR的推行,可以视为百度战略执行和组织变革进人深水区的必然,是“百度能否有将来”的最底层支撑,也是百度能否实现U型逆转、重返巅峰的核心动能之一。

【责任编辑:徐海东】
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